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作者:Stephanie Pappas,资深作家发布时间:05/06/2014 09:13 AM生命科学研究人员今日(5月6日)宣布,在南极洲发现了一种与地球上任何其他禽流感不同的新版禽流感

但呼吸容易:流感的基因片段没有迹象表明病毒特别致命,也不适应传播给哺乳动物

试图感染雪貂(一种常用于流感研究的动物)与该疾病未能使雪貂生病

世界卫生组织澳大利亚墨尔本流感研究中心的研究人员Aeron Hurt在一份声明中说,这项研究确实提出了“许多悬而未决的问题”

神秘的事件包括禽流感病毒多长时间被引入孤立的南极大陆以及它们如何逐年持续存在

[10种跨越物种的致命疾病]生病的企鹅以前对南极洲企鹅的研究发现,多种鸟类有时会在血液中携带流感抗体

抗体是免疫系统响应感染而产生的蛋白质

但是从来没有人发现过这种病毒

赫特和他的同事们从南极半岛的金钟湾和拉达科瓦东加的301只阿德利企鹅上擦过气管和泄殖腔(废物和生殖孔)

研究人员还能够从270只鸟中采集血液样本

在8例中,拭子出现了流感病毒

该团队成功地在实验室中培养了四种病毒,并发现所有病毒都是H11N2株,这是一种禽流感病毒

病毒史有趣的是,这些H11N2菌株看起来不像地球上其他地方看到的菌株

由于禽流感是由候鸟传播的,因此菌株倾向于聚集在由鸟类迁徙定义的两组中:北美株和欧亚株

关于南半球的禽流感知之甚少

在19,784种可公开获得的禽流感基因序列中,只有5.7%来自非洲,1%来自澳大利亚和大洋洲,0.1%来自南美洲

研究人员今天(5月6日)在mBio杂志上报告说,在新企鹅流感中分析的四个基因片段看起来与20世纪60年代到80年代的北美禽流感最相似,而其他片段看起来更接近南美株

一种基因序列看起来与H3N8最相似,H3N8是一种已知感染马,狗和海豹以及鸟类的病毒

从病毒的进化变化速度来看,赫特和他的同事们估计这种病毒在南极洲已经发展了49到80年

研究人员在mBio上写道,往返于南极洲的候鸟,如skuas和巨型海燕,可能是携带流感病毒传染给企鹅群的原因

像海豹这样的海洋哺乳动物也可以传播病毒

他们写道,另一种可能性是,禽流感在夏季在企鹅和其他鸟类中传播,冬季在冰中冻结,仅在夏季解冻时重新激活

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