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作者Will Dunham华盛顿(路透社) - 他们是如何做到的

北极熊如何拥有如此令人难以置信的高脂肪饮食并变得如此肥胖 - 就像它们在b b上一样大嚼 - 没有堵塞它们的动脉并成为一个等待发生的大毛茸茸的心脏病发作

答案是:“承担必需品”,从遗传上讲

科学家周四公布了对北极熊的彻底遗传分析,并将其与最近的表亲棕熊进行了比较

他们发现,自从不到50万年前与棕熊分离成为新物种后,北极熊经历了显着的遗传变化,以便在他们称之为寒冷的北极条件下获得所需的高脂饮食

研究人员表示,与心血管功能和脂肪酸代谢相关的多个基因已经通过突变发生了根本改变,从而允许高脂肪菜单,而且没有高风险的心脏病

加州大学伯克利分校的分子生态学家Eline Lorenzen说:“对于北极熊来说,非常肥胖是没有问题的

”在他们居住的北极地区,能源需求量很大,北极熊有很多脂肪组织来完成这项工作

Lorenzen说,他们体重的一半可能是脂肪,他们的淡水来源是代谢水 - 水是体内脂肪分解的副产品

“他们基本上生活在极地沙漠中,”Lorenzen补充道

研究人员根据格陵兰岛79只北极熊的血液和组织样本破译了北极熊的基因组 - 基因蓝图

他们还使用10只棕熊的样本来研究该物种的基因组

加州大学伯克利分校的进化遗传学家拉斯穆斯尼尔森说,基因数据表明,北极熊作为一种棕熊的物种比以前想象的更为分散 - 可能是40万年前

以前的一些估计认为,北极熊的起源长达500万年前

“在这么短的时间内,北极熊已经适应了北极的寒冷环境和新的饮食习惯

我们在北极熊的基因组中看到了这种适应的足迹,”尼尔森说

北极熊的白色皮毛是北极的象征,是地球上最大的陆地食肉动物,也是八种熊类中最大的一种

它占据了北极食物链的头把交椅,并将其大部分时间花在北极海上寻找猎物,如环状海豹和胡须海豹

成年雄性体重可达约1,700磅(770千克)

濒临灭绝 - 气候变化正在导致其所依赖的海冰萎缩 - 估计总人口为20,000至25,000

他们的饮食允许身体脂肪积聚,以保证游泳时的保温和浮力

但这需要付出代价 - 非常高水平的低密度脂蛋白胆固醇,被称为“坏胆固醇”和血液中的甘油三酯

它们的水平会导致人类心血管疾病,但它们的遗传变化似乎已经解决了这个问题

一个重要的例子是APOB基因的变化,它可以将胆固醇从血液中排出并进入细胞,从而降低患心脏病的风险

“这对于一个完全依赖脂肪生存的物种来说非常有意义,”洛伦岑说

(Will Dunham报道; Andrew Hay编辑)

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