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在星球大战中,银河系迫切需要能够恢复力量平衡的英雄 - 从卢克天行者到新的女主角雷伊,在第七集中在保护生物学的世界中,类似的任务正在寻找可以恢复平衡的物种他们正在恶化的自然力量一个这样的英雄是太平洋海岸海獭我们都知道海獭是在蒙特利湾周围的海藻床中嬉戏的魅力和可爱的生物但事实证明这些顶级掠食者可以平衡整个生态系统 - 为了自然和人类的利益,为了更多地了解这些海洋绝地,我采访了Brent Hughes博士,他研究了他们对加利福尼亚海岸的影响:问题1:您如何描述您在太平洋东北部学习的河口

是什么让他们“失去平衡

”答:像世界上许多沿海生态系统一样,河口(土地与海洋相遇)受到人类的威胁河口通常与周围的土地紧密相连,因此陆地上发生的事情通常最终发生在沿海水域这些沿海地区如果以农业或城市景观为主,往往遭受污染的不良影响,特别是肥料或污水径流中的养分,这会导致沿海水域养分富集,造成许多不良影响,如藻类大量繁殖,降低氧气在水中,鱼类死亡,生物多样性丧失,以及海草和盐沼等重要栖息地的衰退一旦这种平衡转移到不利的状态,将它恢复到理想状态真的很有挑战这就是一个问题

负责维护健康沿海生态系统完整性的管理人员由于我们从沿海生态系统获得的诸多好处,它也影响人类,其中包括防止风暴和海平面上升的海岸线,重要渔业的食物,陆地污染物到达海洋前的缓冲,以及整体美学“海洋绝地的面孔:近水獭”(图片来源:Lilian Carswell)问题2:当海獭进入这些生态系统时会发生什么变化

答:当海獭进入新的沿海系统时,我们看到的第一个变化是它们的猎物种群数量下降这些猎物包括海胆,螃蟹和蛤蜊海獭是贪婪的捕食者,他们需要吃很多东西以维持它们的核心体温与大多数海洋哺乳动物不同,水獭没有脂肪,因此它们每天需要消耗体重的25%(20至25磅)才能保持活力

这可以转化为大量的猎物从体内移除生态系统例如,一只海獭每年可以消耗10,000多只大型螃蟹因为它们的猎物,如螃蟹和海胆,也会对生态系统产生很大影响,海獭可以间接影响食物链上较低的植物和动物,这是一个过程

被称为“营养级联”在河口我们发现,通过他们健康的食欲,海獭可以保护并帮助恢复有价值的生态系统,包括海草和盐沼,这些可以被过度降解丰富的螃蟹对于海草,海獭去除螃蟹,释放出微小的无脊椎动物,消耗海草生长的藻类,导致更健康的海草在沼泽中,海獭去除螃蟹,否则它们会在沼泽中挖洞并吃掉它的根部,这会破坏螃蟹的稳定性

沼泽因此,从本质上讲,海獭是绝地,可以恢复我们银河系的一小部分平衡布伦特休斯博士上班途中问题3:什么阻止了加州海獭的扩张

答:这个问题一直困扰着保护从业者

缓慢扩张的一个原因就是海獭的行为:雌性水獭是家庭的身体,在相当小的家庭范围内度过,这意味着扩大沿加利福尼亚海岸的人口一直相当缓慢另一个最近缺乏扩大范围的原因是在该范围的南端和北端都有大白鲨捕食的增加我们称之为“大白鲨”我们不能改变大白鲨行为,鲨鱼将成为鲨鱼然而,我们正在探索独特的策略,以加快海獭的恢复,这意味着寻找他们的捕食者不是 河口是最有可能的候选系统,我们知道大白鲨很少进入,海獭可以为河口生态系统增加许多积极的好处他们将能够执行他们的绝地任务问题4:水獭对贝类有贪婪的胃口 - 螃蟹,扇贝,海胆如果海獭继续扩张,这些渔业不会受到影响吗

答:这是百万美元的问题,海獭需要吃很多东西,它们也有昂贵的味觉意味着它们吃了很多我们人类吃的东西:螃蟹,鲍鱼,蛤蜊,贻贝等这会带来感知冲突渔业和顶级捕食者的恢复这也不是第一次捕食者恢复一直是一个有争议的问题,这是一个很好的类比,灰狼重新引入黄石国家公园然而,海獭和人类海洋有一线希望水獭与他们所有的猎物共存数百万年意味着他们从未驱使他们的猎物濒临灭绝曾经猎杀海獭的美洲原住民也与他们共存了数千年所以海獭和一些渔业都有潜力共存,甚至茁壮成长;然而,渔民和保护工作者需要共同努力,以更好地为海獭恢复做准备某些渔业与海獭恢复不相容,但其他渔业实际上受益于海獭带来的生态系统变化所以平衡,海獭的利益带来,可能值得渔业欢迎水獭回来这是我们研究的一个关键问题问题5:有什么人可以参与吗

答:是的,在当地范围内,加利福尼亚州公民可以通过购买“鲸鱼尾巴”牌照直接帮助海水獭研究和保护

从更广泛的角度来看,公民可以出去参与恢复项目和公民科学家项目的志愿者我们环境科学家我们通常依靠小预算运营,因此我们实际上依靠当地社区帮助种植本地物种,收集水样进行水质监测,甚至收集生态数据这项运动的一个重大成功案例是通过圣诞鸟类计数,在每个圣诞节那天,公民出去计算鸟类,这会变成对鸟类保护有价值的数据在我自己的研究中,我经常将学生和志愿者纳入帮助数据收集的过程中,如果没有他们,我们就会对海的作用知之甚少沿海生态系统中的水獭我们生活在一个环境危险的时代虽然我们已经创造了大部分问题,但这将是一个错误认为我们可以在我们自己的物种上解决所有物种如海獭可以成为我们的盟友我们可以共同努力恢复平衡Brent Hughes博士是David H Smith保护生物学博士后研究员David H Smith研究保护研究员和杜克大学杜克大学海洋实验室研究员,加州大学圣克鲁兹分校海洋实验室生态与进化生物学系网​​站:http:// researchpbsciucscedu / eeb / bbhughes / Tim Ward是The Master Communicator手册的合着者 - 寻求创造有意义变革的专家和思想领袖的资源

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