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东部地狱(Cryptobranchus alleganiensis)是美国最大的蝾螈

像世界各地的许多两栖动物物种一样,由于人类活动已经退化并破坏了它们的栖息地,因此它们陷入了困境

但是hellbenders正在得到一些帮助

由于俄亥俄州野生动物部门以及托莱多动物园和其他合作伙伴带头创新的保护项目,这些看似史前的粘糊糊的生物的未来在俄亥俄州看起来更加光明

这些斑驳的棕色蝾螈长到2英尺长,完全是水生的,永久生活在清澈,快速移动的溪流中

虽然广泛分布在从纽约南部到佐治亚州北部的阿巴拉契亚地区,人口分布在肯塔基州,俄亥俄州,印第安纳州,伊利诺伊州和密苏里州,但它们的溪流栖息地受到威胁,物种急剧下降

Hellbenders拥有强壮的腿,可以在溪流底部爬行,还有一条大型尾巴,用于游向强大的水流

它们两侧还有皮肤皱褶,以增加它们的表面积,最大限度地吸收氧气,因为它们主要通过皮肤呼吸(它们使用肺部进行浮力而不是呼吸)

Hellbenders大部分时间都在大岩石下,只有很少洞穴般的开口

它们以小龙虾,昆虫和蜗牛等无脊椎动物为食,但也会吃小鱼

Hellbenders是非常领土的,并将凶猛地保卫他们的岩石对抗其他地狱或鱼类

由于这些动物需要优质的水下岩石栖息地,因此淤积是它们最大的敌人之一

沿着溪流和河岸砍伐树木时会发生淤积,并且会发生严重的土壤侵蚀,将沉积物洒入水中

这种沉积物填充在岩石下面的裂缝中,降低了地狱的质量栖息地

此外,重采还会将土壤推入这些溪流中,从而降低水质

结果,近几十年来,地狱人口数量急剧下降

为了应对这种下降趋势,保护主义者已经介入帮助地狱居民

我与托莱多动物园的生物学家贾斯汀格鲁布(以及最近NatGeo WILD的“狂野灵感”电影竞赛的获奖者)进行了交谈,他们分享了这个关于一个伟大的保护项目的视频,以帮助这些迷人的俄罗斯蝾螈

Brian Gratwicke通过Flickr Creative Commons和托莱多动物园拍摄的照片

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